Wyspa Południowa

Wyspa Południowa oddzielona jest od Wyspy Północnej cieśniną Cooka. Długość linii brzegowej wynosi 3704 km.  Charakteryzuje się niezwykłą różnorodnością krajobrazu na który składają się plaże, szmaragdowe wody morskie, ośnieżone szczyty górskie, majestatyczne lodowce i lasy deszczowe z wodospadami wpadającymi wprost w głębokie fiordy. Jest wyspą górzystą, główne pasmo górskie -  Alpy Południowe ciągną się wzdłuż wyspy na długości 700 km, u podnóża gór rozciągają się zielone łąki ze stadami owiec, leżą piękne jeziora z krystalicznie czystą wodą a na niebie wiszą długie białe chmury (Nowa Zelandia jest nazywana Krajem Długiej Białej Chmury w języku maoryskim). Największą atrakcją turystyczną są tutejsze liczne parki narodowe. 

Na północnym krańcu wyspy znajduje się region Marlborough, który słynie z produkcji wina, a najbardziej znanym gatunkiem jest sauvignon blanc. Dużą atrakcją się wycieczki statkami, taksówkami wodnymi, czy kajakami i podziwianie tutejszej linii brzegowej, tutejszych fordów- Marlborough Sounds. Podczas takich wycieczek można obserwować żyjące tu zwierzęta - wieloryby, delfiny, foki, a także nurkować lub łowić ryby.

Abel Tasman National Park (Park Narodowy Abel Tasman)– jest prawdziwą perełką, mnóstwo tu urokliwych zatok i zatoczek w kształcie półksiężyca, dzikich plaż ze złotym lub wręcz pomarańczowym piaskiem, lagun, wapiennych wzgórz, ciekawych formacji skalnych (na przykład Split Apple) i rozległych połaci lasów schodzących niemal do morza. Park można zwiedzać kajakiem morskim lub iść pieszo malowniczym, dość łatwym 52- kilometrowym szlakiem (Abel Tasman Coast Track). Zazwyczaj potrzeba 3-5 dni, aby go pokonać. Po drodze można natknąć się na kolonie fok, pingwiny i inne liczne gatunki zwierząt zamieszkujące ten park.

Innym znanym parkiem wyspy jest Westland National Park lub Westland Tai Poutini National Park - zlokalizowany na zachodnim wybrzeżu i bardzo zróżnicowany krajobrazowo, gdyż jego obszar zajmują górskie szczyty Alp Południowych, lodowce, tropikalne puszcze, rzeki, mokradła i plaże nad Morzem Tasmana. Główną atrakcją Parku są dwa lodowce Franz Josef Glacier (Lodowiec Franz Josefa) i Fox Glacier (Lodowiec Foxa), które swój bieg kończą w lasach deszczowych, kilka kilometrów od morza.

Mt Cook National Park (Park Narodowy Góry Cooka) jest położony w centralnej części Wyspy Południowej na terenie Alp Południowych. Na jego terenie znajduje się 19 szczytów o wysokości przekraczającej 3000 m npm razem z Mt Cook (3754 m npm) – najwyższą górą Nowej Zelandii. Mt Cook National Park to przepiękne malownicze widoki, jeziora wypełnione turkusową wodą, lodowce, roślinność alpejska, liczne gatunki flory i fauny w tym rzadkie papugi kea.

Christchurch zwane Miastem Ogrodów – największe miasto Wyspy Południowej (400 tys. mieszkańców położone na wschodnim wybrzeżu wyspy) i drugie co do wielkości miasto Nowej Zelandii; architektura miasta przypomina miasta angielskie (w 19-tym wieku osiedlali się w tym rejonie imigranci z Anglii), wiele ulic nosi nazwy angielskich miast. Jest tu pięknie, liczne parki, ogrody botaniczne, zabytki, muzea, galerie sztuki, a przez centrum przepływa rzeka Avon, są tu także liczne kafejki, bary, restauracje, miasto tętni życiem cały czas. We wrześniu 2010 i lutym 2011 roku Christchurch nawiedziło trzęsienie ziemi, które spowodowało duże zniszczenia; wiele miejsc jest już dostępnych dla turystów, a w niektórych w dalszym ciągu trwa odbudowa.

Również na wschodnim wybrzeżu położone jest miasto Dunedin (115 tys. mieszkańców)  - stolica południowej prowincji Otago, regionu kiedyś znanego z poszukiwaczy złota, skalistej scenerii, urodzajnych winnic i sadów. W tutejszej architekturze można odnaleźć akcenty typowe dla Szkocji i można nawet natknąć się na Nowozelandczyków z kobzami w tradycyjnych szkockich spódniczkach (kilt). Znajduje się tu najbardziej stroma ulica na świecie, Baldwin Street, wpisana do Księgi Rekordów Guinessa.

Fiordland National Park (Park Narodowy Fiordland) to ósmy cud świata, największy park narodowy Nowej Zelandii wpisany na listę UNESCO. Najbardziej atrakcyjnym elementem krajobrazu są fiordy, najbardziej znany jest fiord Milforda o długości 19 km. Fiordland to wspaniałe widoki, wysokie fiordy, klify, wodospady, pingwiny, dzika nieskażona przyroda - jest to niewątpliwie jeden z najpiękniejszych regionów Nowej Zelandii.

 

 

Zdjęcia (od lewej): 1. Nelson, Kaiteriteri Mountain Bike Park - Sam Wilson, 2. Fox Glacier - Legend Photography, 3. Queenstown - Miles Holden, 4. Fiordland, Milford Sound - Chris Sisarich, 5. Nelson Tasman - Ian Trafford, 6. Marlborough Sounds - Rob Suisted, 7. Fiordland - Rob Suisted, 8. Christchurch, Aoraki/Mount Cook - Fraser Gunn, 9. Abel Tasman National Park - Tourism New Zealand, 10. Cannibal Bay - David Wall, 11. Abel Tasman Coastal Track - Ian Trafford, 12. Lake Wanaka - Kieran Scott, 13. Queenstown - Julian Apse, 14. Christchurch/Canterbury - Ian Trafford, 15. Queenstown - Chris Sisarich, 16. Maruia Springs - Ian Trafford, 17. Kea, Mt Cook - Ian Trafford, 18. Nelson - Ian Trafford, 19. Nelson - Ian Trafford, 20. Fiordland - Gilbert van Reenen