Przyroda

Niewiele jest miejsc na Ziemi, które mogłyby konkurować z tym zakątkiem świata pod względem piękna. Nowa Zelandia to prawdziwa mozaika różnorodnych krajobrazów i chyba jedyne miejsce na świecie gdzie w ciągu jednego dnia można cieszyć oczy wspaniałymi widokami nowoczesnych kosmopolitycznych miast, majestatycznych lasów, malowniczego wybrzeża z szerokimi piaszczystymi plażami, krajobrazów górskich, powulkanicznych, zjawisk geotermalnych, czynnych wulkanów i więcej. Wszystko to w sąsiedztwie tradycyjnych farm owczych (Nowa Zelandia słynie z tego, że liczba żyjących tam owiec wielokrotnie przewyższa liczbę mieszkańców), plantacji owoców kiwi i egzotycznych unikatowych gatunków roślin i zwierząt, które często można obserwować w ich naturalnym środowisku. Każdemu bez wyjątku zapadnie w pamięć parada pingwinów powracających na brzeg po całodniowym polowaniu na ryby. W wodach oblewających wyspy żyją też inne zwierzęta. Można tu popływać z delfinami, poprzyglądać się wielorybom, fokom i pingwinom. Stosunkowo łatwo można też natknąć się na albatrosy, kaszaloty i oposy. Nowa Zelandia jest rajem i wymarzonym miejscem dla miłośników dzikiej przyrody. Ze względu na ewolucyjną przeszłość świat roślinny i zwierzęcy obejmuje wiele egzotycznych i archaicznych gatunków, około 75% gatunków roślin to gatunki endemiczne. Prawie wszystkie tutejsze owady to gatunki niespotykane nigdzie indziej na świecie. Nowa Zelandia odłączyła się wraz z Australią od pierwotnego prakontynentu ok. 150 mln lat temu, potem oderwała się także od Australii i od tego czasu ewolucja na tym obszarze przebiegała odmiennie. Na jej pierwotną faunę składały się legwany, ptaki, gady, płazy i owady a na florę drzewiaste paprocie, sagowce, drzewa szpilkowe i mchy.  Nadejście człowieka  i zaludnienie wysp spowodowało duże zmiany w świecie roślinnym i zwierzęcym. Mimo to flora i fauna Nowej Zelandii pozostała bardzo specyficzna i wciąż zachwyca odmiennością.  Wiele gatunków jest wpisanych na listę światowego dziedzictwa UNESCO. Świat roślin to wiecznie zielone drzewa kauri, tropikalne puszcze z drzewiastymi paprociami i palmami. Wśród zwierząt ciekawostką jest prehistoryczny gad hatteria, jaszczurka tuatara – gatunek który przetrwał od epoki dinozaurów, papuga kea gnieżdżąca się w szczelinach skalnych, zagrożony wyginięciem nielotny takahe i mięsożerna papuga kakapo – jedyna nielotna papuga na świecie (ze względu na brak zagrożenia ze strony drapieżników wiele ptaków żyjących w Nowej Zelandii utraciło z czasem zdolność latania). Symbolem Nowej Zelandii jest nielotny ptak kiwi. Ptak ten zwany jest ptakiem nocy, gdyż to właśnie wtedy wychodzi w poszukiwaniu pożywienia, a dzień spędza w norze wygrzebanej w ziemi pośród zarośli i korzeni drzew. Nie posiada skrzydeł i ogona, jest wielkości indyka, ma bardzo silne krótkie nogi i dziób, bardzo szybko biega, żywi się gąsienicami, larwami, owadami i owocami leśnymi.